China investiga muerte de médico que hizo sonar las alarmas

BEIJING (AP) — Los principales investigadores del Partido Comunista de China atendían el viernes “temas relevantes planteados por la población“ sobre un médico que recibió amenazas de la policía después de hacer
pública su preocupación por el nuevo virus y que ahora ha muerto a causa de él.
El anuncio realizado el viernes por el partido se produjo tras la polémica en internet por el trato dado por el gobierno chino al doctor Li Wenliang. El número de muertos en China continental ascendía al menos a 636. El brote ya ha infectado a más de 31.400 personas en todo el mundo. El doctor Li Wenliang, de 34 años, había trabajado en un hospital ubicado en el epicentro del brote, la ciudad de Wuhan, en el centro de China.
Fue uno de los ocho profesionales médicos de la ciudad que trataron de advertir a sus colegas y a otros cuando el gobierno no lo hizo, con un mensaje el pasado 3 de diciembre en su cuenta de Weibo, una red social similar a Twitter, que decía que había visto una muestra que indicaba la presencia de un coronavirus similar al síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés). Ese brote mató a casi 800 personas en un brote en 2002-2003 que el gobierno trató inicialmente de ocultar. La policía local lo visitó un mes después y le obligó a firmar un comunicado admitiendo que había difundido falsedades, advirtiéndole de sanciones si seguía adelante.
El brote del nuevo virus se ha propagado a una veintena de países, desatando restricciones de viaje y cuarentenas en distintas partes del mundo, además de una crisis dentro del país de 1.400 millones de habitantes. “Nos entristece profundamente el fallecimiento del doctor Li Wenliang. Todos debemos rendir homenaje a la labor que realizó” sobre el virus, tuiteó la Organización Mundial de la Salud. En la madrugada del viernes, menos de media hora después del anuncio de que Li — que a principios de enero había reportado sus síntomas por redes sociales — se encontraba en estado crítico, el hospital recibió cerca de 500.000 comentarios, muchos de personas que deseaban su recuperación.
“No nos vamos a ir a dormir. Estamos a la espera de un milagro”, escribió una de ellas. Dos cruceros atracados en Hong Kong y Japón con miles de pasajeros y tripulantes permanecían bajo cuarentenas de 14 días. Japón informó de 41 nuevos casos en uno de los barcos, anclado en el puerto de Yokohama, y rechazó la llegada de otro trasatlántico de lujo. Antes de que se confirmaran los 41 casos el viernes, 20 pasajeros infectados fueron evacuados de la embarcación Diamond Princess en Yokohama, cerca de Tokio. Unas 3.700 personas están recluidas en el barco.
El primer ministro de Japón, Shinzo Abe, anunció el jueves que el país denegará la entrada a los pasajeros extranjeros de otro crucero — el barco Westerdam, de Holland America, que viaja a Okinawa desde Hong Kong — por la sospecha de que a bordo viajan posibles pacientes. El operador de la embarcación, con sede en Seattle, negó que ninguno de sus ocupantes padeciese el virus. Según Abe, la nueva política migratoria que entrará en vigor el viernes para garantizar el control fronterizo que impida que la enfermedad entre y se propague aún más por el país. En China, un recién nacido que dio positivo con 36 horas de vida se convirtió en la persona de menor edad infectada con el virus. El número de casos confirmados en todo el mundo asciende a más de 31.000. La forma en la que se contagió el bebé no estuvo clara de inmediato.
“El bebé fue separado de la madre inmediatamente después de nacer y estaba bajo alimentación artificial. No hubo contacto directo con los padres, pero se le diagnosticó la enfermedad”, dijo Zeng Lingkong, director de enfermedades neonatales del hospital infantil de Wuhan, a la televisión china. Según Zeng, otras madres infectadas dieron a luz a hijos sanos, por lo que todavía no se sabe si el virus puede transmitirse durante la gestación.

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