La vacuna contra la gripe es muy importante este año para prevenir el Covid-19

SANTO DOMINGO.La vacuna contra la gripe en un año de pandemia con el covid-19 es muy necesaria, debido a que no sólo puede prevenir la gripe, una infección respiratoria común en la temporada de invierno que puede provocar graves complicaciones, sino también evitar la coinfección con gripe y Covid-19. La coexistencia de ambas infecciones podría ser muy grave, especialmente en los grupos de riesgo para una u otra enfermedad.

En este sentido, la campaña antigripal ya se ha iniciado y SEPAR recomienda la vacuna contra la gripe a todas aquellas personas que pertenecen a algunos de los grupos de riesgo en los que está aconsejada, como enfermos crónicos respiratorios, con patologías cardiovasculares u otras, mujeres embarazadas y mayores con más de 65 años. 

La vacuna antigripal se prepara cada año en función de las cepas circulantes del virus de la gripe que se observan del invierno anterior y durante el invierno del hemisferio sur. Con estos datos, la composición de la vacuna antigripal recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la temporada 2020-2021 en el hemisferio norte incluye cambios calificados de “mayores” respecto a la temporada anterior, como son la sustitución de tres de las cuatro cepas y una composición diferenciada, según el modo de producción.

Cada año, la vacunación frente a la gripe se inicia a mediados del mes de octubre, antes de que bajen de forma drástica las temperaturas, puesto que la inmunidad del virus tarda en desarrollarse unas cuatro semanas y las personas que pertenecen a alguno de los grupos de riesgo deben revacunarse cada año.

La revacunación contra la gripe cada año permite reforzar las propias defensas y que estas se adapten a las cepas de gripe que circulan cada año, según informan los organismos como el CDC (Centros para el Control y Prevención de Enfermedades), el ECDC (Centro Europeo para el Control de Enfermedades) y el Ministerio de Sanidad, de acuerdo a Noticias de Salud.
Impacto de la gripe 
La gripe no es una infección banal y, además, es masiva, ya que puede afectar a un gran número de personas cada año. Así, en la temporada 2019-2020, hubo en España 619.000 casos de gripe confirmados en atención primaria y 27.700 hospitalizaciones. Se registró una tasa acumulada de casos graves hospitalizados con gripe confirmada, de 17,7 casos/100.000 habitantes y el 47 % de estos casos se concentraron en los mayores de 64 años. Debido a la gripe, hubo 1.800 ingresos en UCIs y 3.900 muertes fueron atribuibles a la gripe, según datos del Sistema de Vigilancia de la Gripe en España (SVGE) del Instituto de Salud Carlos III.

Este año las autoridades sanitarias y sociedades científicas como SEPAR hacen un llamamiento para aumentar estos porcentajes para que las personas puedan protegerse tanto a sí mismas como a los demás. Vacunarse frente a la gripe permite prevenir la enfermedad en uno mismo, así como sus complicaciones, ingresos hospitalarios y muertes relacionadas con ella, pero también evita contagiar a otras personas.

Los grupos de riesgo en los que esta vacuna es especialmente útil son los enfermos crónicos respiratorios, con asma u otras afecciones, los cardiológicos, con diabetes, obesidad o problemas metabólicos; las embarazadas en cualquier trimestre del embarazo y los ancianos.

Los profesionales sanitarios, aunque no estén enfermos, son personal esencial, que está muy expuesto y con potencial para contagiarse y para contagiar a otros pacientes, en caso de caer enfermos. Por ello, es deseable llegar a una cobertura mínima de vacunación frente a la gripe del 75% entre el personal sanitario. La vacuna también se recomienda en otras profesiones y servidores públicos, como los cuerpos de seguridad, bomberos y policías, e incluso los maestros, al estar también muy expuestos a la infección debido al contacto con niños que puedan haber enfermado de gripe. El objetivo en todos estos casos es doble: que estos profesionales no contraigan la infección y que no sean transmisores.

Asimismo, hay otra vacuna de interés para prepararse frente a la gripe, que es la vacuna antineumocócica. Esta vacuna está indicada en personas mayores de 65 años o con enfermedades cardiorespiratorias crónicas, entre otras.

Permite prevenir el desarrollo de la neumonía, que es una de las principales y más graves complicaciones causadas por la gripe. Hay dos presentaciones de la misma: por un lado, la vacuna polisacárida 23-valente (que contiene 23 serotipos), financiada por el Sistema Nacional de Salud, y para la que el paciente debe revacunarse cada 5 años; por otro lado, la vacuna conjugada 13-valente, que se administra una sola vez porque confiere una inmunidad frente a la neumonía más duradera, para toda la vida.
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AlMismoTiempo.com

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